The Return

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THE RETURN

Elsa M’bala
 
So how are you? Are they looking after you well? Tell me, have you got used to how people look at you?
I hope I can be on first name terms with you.
I’ve been very afraid since they took me. I’m floundering backwards as it were.
As you know, perhaps, the German colonizers were replaced by the French and the English, reluctantly, needless to say… the Germans left their machines, their factories, their tracks and even their trains, all left behind as they left Camer.
You know Minta, seven hours from Yaoundé, that way, so before they went they made sure, that we can’t work with their ways, you see?
So when the French and the English came, they fought each other for the country’s different regions.
The Anglos took the west and the French the rest. But after the Second World War, they couldn’t personally and financially contain the African spirit. So there were bloody uprisings, followed by a managed independence and supposed neo-colonialism.
But few things have really changed.
As presidents we’ve had Ahidjo from the north and now, for thirty years, Popol from the southwest, officially announcing political decisions to the people. While the people, for their part, are very busy appropriating the religions, languages and cultures of here. Perhaps because even the cash people use to buy bean fritters at the corner shop comes from Switzerland.
Today, along with the French, the English and the Americans, the Chinese have arrived. But they don’t even try to pretend. All over the country they’ve bought acres of land, they’ve driven the villagers out, and when that wasn’t possible they’ve persuaded them with old T-shirts and packets of cigarettes at 300 FCFA each.
The Chinese take everything they can process in their country and in exchange they fill the markets from Bounamoussadi to Etoudi with stuff that doesn’t last and that may be poisonous. But you know that they won’t get us, if we’ve survived a collective extermination, organized over more than 400 years, it’s not their plastic toys that are going to kill us.
They’ve built roads, linked Yaoundé to the villages roundabout.
From Kakbane to Nkolmessing towards Bafoussam now you can drive even at 120 kph. With that has come the travel agencies business, from Nsam to Doule for 2000 FCFA.
We no longer have CamAir, but instead we have Camtel, its advertising all over the call boxes on all the roads of large towns. Their favourite customers are young people juggling with three and five grants at once.
So cash flows
Hip neighbourhoods have sprung up from Bonapriso to Bali, through Bastos.
The rich guzzle cakes at Etoa Meki, drive Mercedes and regularly sleep at the Hilton.
The rest always fight over stew at 50 FCFA, beans at 50 FCFA, and fritters for 100 FCFA, sleeping in the new neighbourhoods of Yaoundé at the foot of its seven hills where the filthy water from rain and gutters drips and stagnates in old yellow taxis, getting ever more expensive.
But culturally, all the same, there have been breakthroughs. Our bass players, singers, saxophonists and writers are everywhere. Always first internationally acclaimed, then nationally recognized as representatives of the Cameroonian heritage.
But in spite of everything people are managing, and the proof is we’re still here.
In spite of and because of it all, I’m coming back to you…
Perhaps because with you on my side I’ll finally feel whole…
So what do you say?
 
(English by Simon Pleasance)
©2013_CrossingBoundariesOfDoubt/Elsa_M’bala

 

 
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LE RETOUR

Elsa M’bala
 
Alors comment tu vas ? Ils s’occupent bien de toi ? Dis-moi, t’es-tu habitué aux regards ?
J’espère que je peux te tutoyer.
Beaucoup de peur me suit depuis qu’ils mon take.
Je patauge à reculons soi-disant.
Comme tu know, peut-être, les colonisateurs allemands se sont fait remplacer par les Français et les Anglais, à contre coeur évidemment… les Allemands ont lepp leur machines, leur usines, leur rails même les trains ils ont lepp en quittant le Camer.
Tu connais Minta, à environ 7 heures de Yaoundé, là-bas alors avant de go ils se sont assurés qu’on ne peut pas work avec leur ways, tu vois ?
Donc quand les Français et les Anglais sont came, ils se sont déchirés pour les différentes régions du pays.
Les Anglo ont take l’ouest et les Franco le reste. Mais après leur Seconde Guerre mondiale, ils ne pouvaient plus contenir personnellement et financièrement l’esprit africain. Alors des révoltes ensanglantées sont survenues, suivies d’une indépendance dirigée et d’un néocolonialisme présumé.
Mais peu des choses ont vraiment changé.
Comme présidents, on a eu Ahidjo du Nord et maintenant depuis 30 ans Popol du sud-ouest qui annoncent officiellement les décisions politiques auprès du peuple. Pendant que le peuple, lui, est très occupé à s’approprier les religions, les langues et les cultures d’ici. Peut-être parce que même les do qu’on utilise pour buy les beignets haricots au quat viennent de la Suisse.
Aujourd’hui avec les Français, les Anglais et les Américains sont venus les Chinois. Eux alors ils n’essayent même pas de prétendre. Partout dans le pays ils ont buy des hectares de terrains, ils ont chassé les villageois de là et quand ce n’était possible, ils les ont convaincus avec de vieux t-shirts et des paquets de cigarettes à 300 FCFA l’unité.
Les Chinois dja tout ce qu’ils peuvent transformer chez eux et en échange, ils remplissent les marchés de Mokolo à Etoudi avec du matos éphémère et parfois toxique. Mais toi-même tu know qu’ils ne nous atteignent pas, si on a survécu à une extermination collective et organisée de plus de 400 ans, ce ne sont pas leur jouets en plastique qui vont nous kill.
Ils ont construit des routes, relié Ydé aux villages des alentours.
De Kakbane à Nkolmessing vers Bafoussam, maintenant tu peux conduire même à 120 km à l’heure. Avec ça est venu le business des agences de voyages, de Nsam à Doule pour 2000 FCFA.
On a plus CamAir mais pour ça Camtel, dont la pub orne les call box sur toutes les routes des grandes villes. Leurs plus chers clients sont les jeunes qui jonglent entre 3 et 5 subventionnaires à la fois.
Donc les do djoum.
Les quartiers hips se sont créés de Bonapriso à Bali, passant par Bastos.
Les riches tchop les gâteaux à Etoa Meki, roulent en merco et dorment au Hilton régulièrement.
Le reste niama toujours la bouillie de 50 FCFA, avec haricots 50 FCFA et les beignets 100 FCFA, dorment dans les nouveaux quartiers de Ydé en bas de ses 7 collines ou l’eau sale des pluies et des rigoles stagnent et schiba dans de vieux taxis jaunes à tarifs croissants.
Mais culturellement on a quand même percé. Nos bassistes, nos vocalistes, saxophonistes et écrivains sont partout. Toujours d’abord internationalement acclamés ensuite nationalement reconnus comme représentants du patrimoine camerounais.
Mais malgré tout on s’en sort, la preuve, on est toujours là.
Malgré et à cause de cas je retourne chez toi…
Peut-être parce qu’avec toi à mes côtés je me sentirai enfin complète…
Alors tu dis koi ?
 
©2013_CrossingBoundariesOfDoubt/Elsa_M’bala
 
 
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DIE RÜCKEHR
Elsa M’bala

 
Na wie geht es dir? Kümmern sie sich gut um dich? Sag mal, hast du dich an die fremden Blicke gewöhnt?
Ich hoffe, ich darf dich duzen.
Weiß du, wie viel Angst mich verfolgt, seit sie dich mir weggenommen haben?
Wie ich hilflos rückwärts rudere?
Die deutsche Kolonialmacht wurde von den Franzosen und Engländer ersetzt, unfreiwillig versteht sich…
Die Deutschen haben ihre Maschinen, ihre Fabriken, ihre Schienen, sogar ihre Züge in Kamerun gelassen.
In Minta, 7 Stunden von Jaunde entfernt, waren sie ebenfalls stationiert. Haben in Kakbane eine Reihe Mangobäume geflanzt und in meiner Familien ihre Nachkommen hinterlassen.
Haben Wälder nieder gebrannt, um neue zeitlose Brücken zu errichten. Erloschene Spuren, die bis heute Stolz bei den Einen und bei Anderen Fragen hervorbringen.
Als die Franzosen und die Engländer gekommen sind, haben sie das Land zerstückelt.
Die Engländer haben den Westen und die Franzosen den Rest für sich beansprucht.
Aber nach ihrem 2 Weltkrieg, konnten sie finanziell und persönlich nicht mehr den Afrikanischen Geist im Zaum halten, also kamen die blutigen Revolten, gefolgt von einer angeleiteten Unabhängigkeit und einem vorrausgeplanten Neokolonialismus.
Aber wenig hat sich wirklich verändert.
Als Präsidenten hatten wir Ahidjo aus dem Norden und jetzt haben wir seit 30 Jahren Popol aus dem Südwesten, offiziel, für die Ankündigung politische Entscheidungen an das Volk zuständigt. Während das Volk eher damit beschäftigt ist, sich die Religionen, Sprachen und Kulturen aus der westlichen Welt anzueignen. Vielleicht hängt es ja damit zusammen, dass selbst das Geld, womit wir unsere täglichen Bohnen und Teigbällchen kaufen, aus der Schweiz stammt.
Mit den Franzosen, Engländern und Amerikanern sind auch die Chinesen gekommen. Diese versuchen nicht mal uns was vorzumachen. Im ganzen Land haben sie der Regierung riesige Landstücke abgekauft und vertreiben die Einheimischen mit Gewalt von ihrem Besitz. Wenn das nicht möglich ist, dann überzeugen sie diese mit alten T-shirts und Zigarettenschachteln, die 300 FCFA das Stück kosten (1Euro=650 FCFA).
Sie nehmen alles mit, was sie transportieren können. Im Gegenzug füllen sie die Märkte von Mokolo bis Etoudi mit billigen und toxischen Waren, aber du weisst, dass sie uns nichts anhaben können. Wenn wir seit mehr als 400 Jahre unsere kollektive Vernichtung überlebt haben, dann werden uns ihre giftigen Spielzeuge nun auch nichts antun.
Die Chinesen haben Strassen gebaut, Jaunde, die jetztige Hauptstadt, mit den Nebendörfern verbunden. Von Kakbane nach Nkolmessing über Bafoussam kann man jetzt mit 120 km/h da lang fahren. Damit ist das Business der Reiseagenturen entstanden.
Von Nsam nach Doula für 2000 FCFA.
Wir haben keine Fluggesellschaft mehr, keine CamAir, dafür aber Camtel, ein Telefonunternehm, dessen Werbung die Callbox-Stände auf den Strassen der Großstädte schmückt. Die besten Kunden sind die jungen Leuten, die ununterbrochen zwischen zahlreichen Geldgebern jonglieren müssen.
Das Geld zirkuliert. hippe Viertel haben sich gebildet, von Bonapriso, über Bali bis Bastos.
Die Reichen essen Kuchen in Etoa Meki, fahren im Mercedes und schlafen regelmässig im Hilton.
Der Rest isst immer noch Maisbrei, Bohnen für weniger als 1 Cent und Teigbällchen für weniger als 2 Cent und schläft in den neuen Stadtvierteln von Jaunde, am Fusse seiner 7 Berge, da, wo sich das schmutzige Regen- und Abflusswasser sammelt. Sie zwängen sich in alte unsichere, gelbe Taxis, die ständig teurer werden.
Aber kulturell haben wir einen Höhenpunkt erreicht. Unsere Bassisten, Vokalisten, Saxophonisten und Schrifftsteller sind überall vertreten. Natürlich müssen diese zuerst internationale Anerkennung gewinnen, um als Vertreter des Kamerunischen Erbes anerkannt zu werden.
Aber wir kommen voran, der Beweis, wir sind immer noch hier.
Aus diesen und aus unzähligen weiteren Gründen, kehr ich zurück…
Vielleicht, weil ich mich mit dir an meiner Seite endlich ausgeglichen fühlen würden…
Was meinst du dazu?
 
©2013_CrossingBoundariesOfDoubt/Elsa_M’bala